Bulletin of Hispanic Studies

'Pensamos que somos historia porque sabemos que somos historia': Context, Self and Self-construction in Women's Testimonial Writing from Revolutionary Cuba

Bulletin of Hispanic Studies (2006), 83, (6), 523–539.

Abstract

This article presents a group of women-authored testimonial texts published between 1959–1989 in revolutionary Cuba. Despite the recent scholarly debates within Latin American Cultural Studies regarding Latin American testimonio, these texts have received little or no critical or theoretical attention within or outside Cuba. The article therefore starts by situating them within the specific context of revolutionary culture, especially with reference to questions of gender, genre and publication. Having established that the texts as a whole privilege the collective revolutionary context and revolutionary experience over gendered or generic aspects, the seven texts are then grouped under a more specific contextual category, as narratives of voluntary work (participation and observation), in order to provide a clearer structure for their description and analysis. Each of the texts is then described within its sub-group, and the article ends by indicating how such texts challenge testimonio paradigms by positing a relational notion of subjectivity.

Este artículo presenta un grupo de testimonios escritos por mujeres en la Cuba revolucionaria entre 1959–1989. A pesar de los debates recientes en torno al testimonio en Latinoamérica, este corpus ha recibido muy poca atención crítica o teórica, tanto dentro como fuera de Cuba. El artículo empieza por situar los textos dentro del contexto específico de la cultura revolucionaria, sobre todo con referencia a cuestiones de género y publicación. Habiendo establecido la importancia del contexto y de la experiencia revolucionarios en este caso, se agrupa a los siete textos bajo unas categoría más precisa, como narrativas de trabajo voluntario (observación/participación) con el fin de facilitar una base más clara para su análisis. Se describe a cada uno de los textos dentro de estos marcos, y el artículo termina por sugerir cómo, al proponer un modelo relacional de la sujetividad, los textos nos invitan a cuestionar los paradigmas del testimonio latinoamericano.

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Kumaraswami, Parvathi