Bulletin of Hispanic Studies

Stories of the Pos-guerra: Alone in Jacinta Escudos's 'Zoo-ciety'

Bulletin of Hispanic Studies (2006), 83, (1), 75–86.

Abstract

Since the signing of peace accords in the 1990s, Central American literature has turned from a testimonial vein to more personal discourses (memoir, interior journey, exploration of the erotic). Salvadoran writer Jacinta Escudos emerges during this period, pursuing themes related to tensions experienced by women and, more broadly, by a variety of social pariahs in a repressive patriarchal society. She turns inward, often through the literary device of stream of consciousness, or free indirect style, to examine the consequences of domestic violence, emotional battery, and stultifying social mores. In this paper, I examine several short stories from Escudos's 1993 collection, Contra-corriente. Escudos offers no easy answers, tidy endings, or moralizing conclusions. She creates alienated dark characters. In her vision, society (her 'zoociedad'—a bestial, dehumanizing world) and its rules ironically increase our loneliness. I attempt to put this loss of solidarity/connectedness and the move toward solitude, suicide, and insanity, in the context of postwar El Salvador.

Desde que se firmaron los acuerdos de paz en los 1990, la literatura centroamericana ha dejado el testimonio por discursos más personales (memorias, viaje interior, exploración erótica). La escritora salvadoreña Jacinta Escudos emerge de este período, y aborda temas relacionados con las tensiones experimentadas por mujeres y, más generalmente, por una variedad de marginados sociales en una sociedad patriarcal represiva. Ha dirigido su narrativa hacia el interior, a menudo haciendo uso del estilo indirecto libre, para examinar las consecuencias del maltrato doméstico, la violencia psicológica y las costumbres sociales sofocantes. En este estudio analizo varios cuentos de Contra-corriente (1993) y pongo de manifiesto que la autora no ofrece al lector respuestas o conclusiones sencillas y moralizantes, sino que, por el contrario, crea personajes enajenados y sombríos. En su visión, la 'zoo-ciedad', un mundo bestial y deshumanizante, y sus reglas aumentan nuestra inmensa soledad. En mi trabajo sitúo esta pérdida de la solidaridad/conexión humana y el movimiento hacia la soledad, el suicidio y la locura dentro del contexto de El Salvador de la pos-guerra.

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Craft, Linda