Bulletin of Hispanic Studies

Remembering Things Past: Reading History, Writing Memory, and the Poetics of Agency in Ernesto Cardenal

Bulletin of Hispanic Studies (2008), 85, (3), 361–382.

Abstract

Ernesto Cardenal's citation of the historical document has received abundant critical attention, yet there has been little discussion of the concordance between this strategy and the poet's goal of utilizing poetry to forge a new individual and a new society. This essay situates Cardenal's historical poetry in the context of monastic devotional practices to argue that the poetic remaking Cardenal promotes is modelled on a textual practice of meditation. Cardenal's use of the historical record both destabilizes a discourse erected as totalizing and immutable, and furnishes the contents of history to individual memory in a way that orients the reader toward a political agency made possible by Cardenal's subversive poeticization of history.

A pesar de la abundancia de atención crítica que ha recibido la práctica de Ernesto Cardenal de citar el documento histórico, hay escasa discusión sobre la concordancia de esta estrategia con la meta del poeta de utilizar la poesía para forjar tanto un individuo como una sociedad nuevos. Este ensayo ubica la poesía histórica de Cardenal en el contexto de la devoción monástica para mostrar que el rehacer poético que propone se basa en una práctica de meditación textual. El uso que Cardenal hace del archivo histórico desestabiliza a la vez un discurso erigido como totalizante e inmutable, y proporciona a la conciencia individual la materia de la historia de modo que orienta al lector hacia una acción política posibilitada por la misma poetización subversiva de la historia.

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Bower, Robin