Bulletin of Hispanic Studies

Rafael Alberti in Post-Exile

Bulletin of Hispanic Studies (2012), 89, (1), 55–74.

Abstract

Rafael Alberti returned to Spain in 1977, after four decades of exile. This article examines the effects that Alberti's return had on his poetry. In exile, Alberti had imagined his homecoming as the moment in which he would be able to break the ostracism that the dictatorship forced on the Republican intellectuals. However, the works that Alberti wrote after 1977 reveal his comeback as a complex and uneasy experience. Despite his euphoric return to post-Franco Spain and his attempts to reconnect with his fellow citizens from the democratic present, Alberti ended up frequently choosing his dead friends as his true addressees. This article argues that, in order to understand Alberti's obligation towards the past in his late works, it is crucial to acknowledge the relevance of the ethical awakening that the Spanish Civil War and exile provoked in his subjectivity and his writing.

Rafael Alberti regresó a España en 1977, después de cuatro décadas de exilio. Este artículo estudia los efectos que provocó el regreso en la poesía de Alberti. En el exilio, Alberti había imaginado su vuelta como el momento en el que podría romper el ostracismo que la dictadura había proyectado sobre los intelectuales republicanos. Sin embargo, las obras que Alberti escribió después de 1977 muestran su regreso como una experiencia compleja y difícil. A pesar de su reencuentro eufórico con la España post-franquista y sus intentos por reconectar con los españoles del presente democrático, en numerosas ocasiones Alberti terminó eligiendo a sus amigos muertos como sus auténticos destinatarios. Este trabajo propone que, para poder entender el sentido de deuda que Alberti muestra hacia el pasado en sus últimas obras, es crucial reconocer la relevancia del despertar ético que la Guerra Civil y el exilio provocaron en Alberti y su escritura.

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Barriales-Bouche, Sandra