Bulletin of Hispanic Studies

Practical Arguments on the Constitutional Ideal: An Approach to Rodó's Rhetoric

Bulletin of Hispanic Studies (2007), 84, (1), 67–75.

Abstract

This article seeks to correct the recurrent tendency to dissociate the thought of José E. Rodó (Montevideo 1871 – Palermo, Italy 1917) from the political-institutional sphere. Situating him in a republican tradition and considering the importance of rhetoric in this context, the analysis centers upon the author's participation in successive parliamentary debates on the reform of the constitution. Rodó's conception of juridical practice leads him to engage in a form of practical reasoning that distinguishes him from rationalists who promote a formal juridical logic and attempt to eliminate languages that do not correspond to a theory of demonstrative proof. In the framework of a political system that lacks legitimacy, Rodó's rhetorical proposition redefines the terms of hegemony and discovers the need to submit universal normative principles to the demands of contingency.

Este trabajo busca corregir una lectura común que disocia el pensamiento de José E. Rodó (Montevideo 1871 – Palermo, Italia 1917) del dominio político-institucional. Situándolo en una tradición republicana y recordando la gravitación que tiene la retórica dentro de ésta, se analiza aquí la participación del autor en los sucesivos debates parlamentarios sobre la reforma de la Constitución. Su concepto de la práctica jurídica lo lleva a privilegiar un razonamiento práctico que lo distingue de aquellas posturas racionalistas que propugnan una lógica jurídica formal y buscan expulsar todo lenguaje que no corresponda a una teoría de la prueba demostrativa. En el marco de un sistema político que presenta un deficit de legitimidad, la pro puesta retórica de Rodó redefine los términos de la hegemonía, advirtiendo acerca de la necesidad de someter los principios normativos, de carácter universal, a la prueba de la contingencia.

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Alonso, Diego