Contemporary French Civilization

In search of Variétés: Discorama (1959–75)

Contemporary French Civilization (2011), 36, (1-2), 49–64.

Abstract

This article focuses on an early example of the variétés television genre, the long-running Discorama, presented for the most part by Denise Glaser. While existing commentaries have emphasized the role of the programme as a launch-pad for French singer-songwriters, situated it within a realist televisual aesthetic, and regarded it as symptomatic of de Gaulle's statist broadcasting strategy, this study will show how Discorama also contributed during the 1960s and 1970s to supporting and/or challenging dominant ideologies. Moreover, following the 2007 release of Esther Hoffenberg's documentary Discorama signé Glaser, the programme and its presenter have been cited by journalists wishing to defend France's tradition of public service television.

Cet article examine une des premières émissions télévisées de variétés, Discorama, animée presque exclusivement par Denise Glaser. Les commentaires existants mettent l'accent sur le fait que l'émission a servi de tremplin aux nouveaux auteurs-compositeurs-interprètes, la situent dans une esthétique télévisuelle réaliste, et la considèrent comme symptomatique de la politique audiovisuelle gaulliste. Toutefois cette étude montrera comment Discorama a contribué pendant les années 60 et 70 à renforcer et/ou remettre en question les idéologies dominantes. De plus, suite à la sortie du documentaire d'Esther Hoffenberg Discorama signé Glaser en 2007, les noms de Discorama et Glaser ont été cités en exemple par les journalistes qui souhaitent défendre la tradition de la télévision de service public.

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Tinker, Chris