Bulletin of Hispanic Studies

Literary Allusion in Javier Marías's El siglo

Bulletin of Hispanic Studies (2007), 84, (5), 589–607.

Abstract

This article examines Javier Marías's fourth novel, El siglo (1983) with a view to exploring how the author uses the frequent literary allusions and quotations that appear in the text. I argue that Marías uses literary allusion as a way of characterizing the novel's protagonist, both through the self-fashioning use the protagonist makes of literary texts and through his reported responses to fiction. This reading of the novel departs significantly from the only previous substantial analysis of El siglo, that written by Alexis Grohmann, who had focused on the novel's stylistic virtuosity. The article pays particular attention to the use of quotations from Hydriotaphia and Religio Medici by Sir Thomas Browne, works that Marías had translated into Spanish prior to writing the novel. The article thus represents a significant contribution to an understanding of how Marías has found inspiration in and made use of the works he translated into Spanish. This area of Marías's work remains little understood.

En este artículo se examina la cuarta novela de Javier Marías, El siglo a fin de examinar cómo y por qué incorpora al texto el autor madrileño las alusiones literarias y citas que abundan en la novela. Arguyo que Marías utiliza las alusiones y citas literarias para caracterizar al personaje principal de la novela ya porque éste pretende crearse a sí mismo psicológicamente mediante la literatura ya por la manera en que se lo ve reaccionar ante la ficción que lee, ve y escucha. Esta lectura de El siglo difiere sustancialmente de la ofrecida por el único académico que se ha ocupado de la novela hasta la fecha, Alexis Grohmann. Grohmann se centra en la novela como ejemplo del virtuosismo estilístico de Marías mientras que la lectura aquí ofrecida presta atención en particular a las alusiones a las obras de Sir Thomas Browne, las cuales Marías había traducido al español en los meses anteriores a la escritura de su novela. Por tanto este artículo hace una aportación significativa al entendimiento de cómo Marías ha venido utilizando las obras de habla inglesa que ha vertido al español a lo largo de su trayectoria novelística, uno de los aspectos menos conocidos de su obra.

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Wood, Gareth