Bulletin of Hispanic Studies

Cybernetic Totemism in Giménez Caballero's Hércules jugando a los dados (1928)

Bulletin of Hispanic Studies (2007), 84, (3), 305–318.

Abstract

In this essay I consider Giménez Caballero's use of totemism in his collection of avant-garde essays, Hércules jugando a los dados, to be indicative of a desire for radical social transformation. Specifically, I argue that the author's elaboration of the concept as a renewed 'primitive' phenomenon based in technology not only points to early forms of cybernetics in the modern subject's 'battle' with the elements, but also is a key part of a larger social project. I contend that Giménez Caballero sees the reemergence of totemism as a way to reconcile the lower classes and the elite within a fascistic, vertical power structure, in which the hybrid mythical figure of Hercules has already led the way. As an important hinge work between avant-garde aesthetics and political engagement, I conclude that Hércules jugando a los dados offers important insights into the genesis of early fascist ideology in Spain.

En este ensayo considero que el uso del totemismo por parte de Giménez Caballero en su colección de ensayos vanguardistas, Hércules jugando a los dados, es indicativo de un deseo de transformación social radical. Específicamente, sostengo que esta elaboración del concepto como un fenómeno 'primitivo' que ha sido renovado y fundado en la tecnología señala unas formas tempranas de la cibernética en la lucha del sujeto moderno en contra de los elementos, así como parte de un proyecto social más amplio. Afirmo que Giménez Caballero considera el renacimiento del totemismo como manera de reconciliar las clases bajas con la elite dentro de una estructura de poder vertical y fascista en la que la figura híbrida y mítica de Hércules ha tenido primacía. Concluyo que Hércules… es una obra bisagra, a medio camino entre la estética vanguardista y el compromiso político, que ofrece una oportunidad de comprender mejor la génesis de la ideología fascista en España.

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Davidson, Robert