Contemporary French Civilization

Alain Badiou and the Idée communiste

Contemporary French Civilization (2012), 37, (1), 39–58.

Abstract

Badiou has re-launched the debate amongst intellectuals regarding the viability and the desirability of communism, insisting that now is the time to begin to take the idea of communism seriously again. This is an important move, especially as he contrasts a more generic form of communism with the "actually existing" communism of the twentieth century. Indeed, Badiou's own philosophical schema is bound up with notions of equality and emancipation. However, unlike Marx, Badiou is unable properly to relate his notion of communism to the material world. He shares with Marx a passion for many kinds of equality, but retains some pre-Marxian idealism, which allows no room for a fully fledged unity of theory and practice.

Badiou a relancé le débat parmi les intellectuels à propos de la viabilité et l'intérět du communisme, en insistant qu'il est temps de prendre au sérieux l'idée du communisme à nouveau. C'est une démarche importante, en particulier parce qu'il fait un contraste entre une forme de communisme plutôt générique (le sien) et la forme qu'il a prise dans les pays de l'Est, en particulier, au vingtième siècle. En effet, le système philosophique de Badiou est intimement lié à des notions d'égalité et d'émancipation, mais à la différence de Marx, Badiou ne réussit pas à relier sa propre conception du communisme à la vie matérielle. Il partage la passion de Marx pour toutes sortes d'égalité, mais il retient aussi des aspects de l'idéalisme des prédécesseurs de Marx. Cette démarche ne permet pas l'élaboration d'une théorie du communisme qui reconnaît l'importance de la praxis.

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Hewlett, Nick