Bulletin of Hispanic Studies

Heroism in Defeat: Alberti's Cantata de los héroes y la fraternidad de los pueblos and Cercas's Soldados de Salamina

Bulletin of Hispanic Studies (2006), 83, (4), 349–366.

Abstract

Rafael Alberti's Cantata de los héroes y la fraternidad de los pueblos was devised as one of several homages to the departing International Brigades as they left a Republican Spain facing certain defeat in November 1938. As critics have recently noted, this Cantata, blending Alberti's text with 'musical illustrations', has generally been neglected by commentators on Alberti's theatre. In a blend of at times unsubtle political commitment and the highly traditional use of allegory and symbolic characters, with Spain represented as divided, the piece both celebrates the heroism of those (Spaniards and foreigners) fighting for España, and in the face of heroic defeat utters a surprisingly traditional patriotic plea for the union of the two Spains. The article goes on to reflect how, decades after the Nationalist victory, the defeated republicans are now celebrated but in ways that evince a less black-and-white picture of the Civil War. Cercas's novel Soldados de Salamina offers a less 'total' and more personalized view of heroism yet can also be seen as a more problematized vision of the 'Fraternidad' celebrated in Alberti's Cantata.

Cantata de los héroes y la fraternidad de los pueblos de Rafael Alberti fue creada como unos de los numerosos homenajes ofrecidos a las Brigadas Internacionales que partían de una España Republicana que hacía frente a la seguridad de su derrota en noviembre de 1938. Como se ha observado recientemente, esta Cantata, mezcla de texto poético e 'ilustraciones musicales', no ha recibido de estudiosos del teatro albertiano la atención que merece. Uniendo el — a veces burdo — compromiso político con el empleo altamente tradicional de personajes alegóricos, con España representada como dividida, el texto no sólo celebra el heroísmo de aquellos, españoles e 'internacionales', que luchaban por España sino que también, frente a la certeza de una heroica derrota, constituye un llamamiento, de un patriotismo sorprendentemente tradicional, a la unión de las dos Españas. El artículo procede a considerar cómo decenios tras la victoria de los Nacionales, ahora se celebra la España Leal de una manera que ofrece una visión menos simplista de la realidad. Soldados de Salamina de Javier Cercas representa una perspectiva menos total y más personal del heroísmo que la que encontramos en Alberti, aun cuando también es una meditación más problematizada sobre la fraternidad o solidaridad celebradas en la Cantata de Alberti.

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Gagen, Derek