Contemporary French Civilization

La réclame du général Boulanger

Contemporary French Civilization (2012), 37, (1), 23–37.

Abstract

This article proposes a re-reading of General Boulanger's electoral campaign of 1888-1889, focusing on its media component, rather than its ideological content. The analysis illustrates how the familiar Boulanger Affair, although neglected these days, is important for the understanding of today's media-political sphere, in particular its populist fringe. The Boulanger campaign laid the foundations of a new form of mass politics in France, where the media support is more important than the political message. The Boulangist episode is also responsible for the popularization of anti-Semitic discourses in France. And, thus, it prefigures the other important fin-de-siècle scandal, the Dreyfus Affair.

General Boulanger has to be considered as the direct ancestor of many political figures today, not only in France but around the world. His unprecedented synthesis of politics and mass-media, along with its trail of scandals and emphasis on personal politics, made him the original French "bling-bling" politician of the modern era.

Cet essai propose une relecture de la campagne électorale du général Boulanger (1888-1889) à partir de ses techniques de diffusion. L'analyse révèle à quel point cet épisode quelque peu négligé des historiens est important pour la compréhension du champ médiatico-politique d'aujourd'hui, notamment sa frange populiste. La campagne boulangiste a en effet inauguré en France, et peut-ětre en Europe, une politique des masses et du suffrage universel, où le conduit médiatique qui transmet le message prime sur le contenu. L'épisode boulangiste est également notable pour avoir popularisé le discours antisémite en France. En cela, il préfigure l'autre affaire de la fin du siècle, celle qui concerne le capitaine Dreyfus.

De nombreux politiciens de nos jours ont le général Boulanger pour ancětre direct, autrement dit le politicien bling-bling original de l'ère moderne qui a opéré pour la première fois la synthèse entre politique et médias de masse.

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Spoiden, Stéphane