Bulletin of Hispanic Studies

The Demise of Eloquence and the Cult of Spectacle in Quevedo's La hora de todos

Bulletin of Hispanic Studies (2005), 82, (3), 313–326.

Abstract

This article reads Quevedo's La hora de todos as a commentary about the changed function of rhetoric in an absolutist era. Parodying a wide spectrum of linguistic conventions, the work contests the ambitions of contemporary ideologues and rhetorical theorists who equate verbal artifice and imperial power. Quevedo's reflection on the waning relevance of the classical orator who combined aesthetic universals with rational persuasion stands as an indictment of the current order in which the practices of arts and letters have come to be conceived chiefly as mediums of sensorial display, influenced as they are by the crown's formidable propagandistic apparatus. From Quevedo's perspective, the political effectiveness of the spoken word has been utterly lost. Dramatizing the displacement of the 'age of eloquence' by the 'age of spectacle', La hora de todos exemplifies the dismemberment of the symbolic universe on which state power reposes and lays bare its fictional foundations.

Este artículo lee La hora de todos de Quevedo como un comentario sobre la crisis de la retórica en el marco del régimen absolutista. El vínculo entre lengua e imperio articulado originalmente por Nebrija y retomado por no pocos ideólogos y retóricos a lo largo del reinado de los Habsburgo, es cuestionado en esta obra a través de una parodia extrema de diversos usos y registros lingüísticos. Constatando la caída del orador clásico que combinaba en su labor persuasiva los universales estéticos y la fuerza de la razón, Quevedo cuestiona la instrumentalización de las artes y las letras por el aparato propagandístico de la corona. Desde su perspectiva es el fin de la eficacia política de la palabra. Revelando el desplazamiento de la 'era de la elocuencia' por la 'era del espectáculo', La hora de todos ejemplifica el desmembramiento del universo simbólico sobre el que reposa el poder monárquico.

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García-Bryce, Ariadna