Bulletin of Hispanic Studies

'No todos son hombres los que mean a la pared': Masculinity as a Model of Conduct in Calderón de la Barca's La vida es sueño and El príncipe constante

Bulletin of Hispanic Studies (2003), 80, (2), 161–177.

Abstract

Recent research in gender studies defines masculinity as a status that confers benefits on the male members of society in exchange for obedience to a strictly delimited model of conduct. Failure to conform to this model endangers the male's status as a 'man'. Two canonical plays by Pedro Calderón de la Barca, La vida es sueño and El príncipe constante, demonstrate that this idea of masculinity existed in the Early Modern period as well. In these plays, kings learn that their royal status does not exempt them from the need to adopt the behaviour that masculinity demands of all men. This restraint on royal conduct challenges the idea of royal absolutism by demonstrating that the agency of any individual, whether a commoner or a king, exists in the same web of ideological structures that limits the range of possible actions.

La investigación reciente del género sexual ha definido a la masculinidad como una posición social que le concede al hombre ciertos beneficios sociales por su apego a un modelo de conducta específico. Si el varón deja de conformarse a este modelo, pone en peligro su estatus como un 'hombre'. Dos obras clásicas de Pedro Calderón de la Barca — La vida es sueño y El príncipe constante — muestran que este concepto de la masculinidad existía también durante el Siglo de Oro. En cada una de estas obras, un rey descubre que su realeza no le exime de la necesidad de seguir el modelo de conducta exigida por la masculinidad de cualquier hombre. Esta limitación sobre la acción de un rey sirve como crítica del absolutismo real. Nos muestra que la capacidad de cada individuo — tanto el plebeyo como el rey — existe dentro de una red ideológica que pone límites a las posibilidades de la acción.

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Price, Todd