Contemporary French Civilization

Populism, paranoia, and the interwar press: Henri Béraud at Gringoire

Contemporary French Civilization (2020), 45, (1), 7–26.

Abstract

This article explores the conspiratorial rhetoric of the political writings of right-wing polemicist Henri Béraud in the 1930s. Beginning in 1934, Béraud served as chief political editorialist at the right-wing weekly Gringoire, where he adopted an antiparliamentarian and xenophobic platform, regularly publishing articles that accused various groups of secretly colluding with the elected governments of France to undermine the interests of the nation. My analysis foregrounds how his various conspiracy theories often invoke a populist rhetoric and logic, one that represents a heroic image of the people subjugated to the will of a corrupt and secret regime. Through repeated accusations of conspiracy, Béraud seeks to contribute to a larger crisis of representation that would undermine the legitimacy of the Third Republic. Moreover, I contend that the popular press plays a significant part in Béraud’s political project: by suggesting that Léon Blum and the Popular Front are part of a Jewish and internationalist plot attempting to muzzle the right-wing press, he poses Gringoire and other newspapers as symbolic extensions of his vision of an aggrieved people.

Cet article explore une certaine rhétorique du complot présente dans les écrits politiques du polémiste de droite Henri Béraud dans les années 1930. En 1934, Béraud devient l’éditorialiste politique en chef de Gringoire, l’un des plus grands hebdomadaires politiques et littéraires de droite de l’entre-deux-guerres. Dans ce rôle, il adopte des positions antiparlementaires et xénophobes, publiant de nombreux articles accusant différents groupes de collusion secrète avec les gouvernements élus pour saper les intérêts de la France. Mon analyse met en évidence la manière dont ces théories de complot emploient souvent une rhétorique et une logique du populisme qui représentent une vision héroïque du peuple français soumis à un régime corrompu et secret. Béraud se sert de ces accusations de complot afin de contribuer à une crise de représentation plus large qui discréditerait la légitimité politique de la Troisième République. Je constate enfin que la presse populaire joue un rôle important dans le projet politique de Béraud. En suggérant que Léon Blum et le Front Populaire font partie d’un complot juif et internationaliste organisé contre la presse de droite, Béraud pose Gringoire et d’autres journaux comme des extensions symboliques de sa vision d’un peuple soumis à un régime corrompu.

Access Token
£25.00
READ THIS ARTICLE
If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Works cited

Aron, Paul. “Postures journalistiques des années 1930, ou du bon usage de la ‘bobine’ en littérature.” COnTEXTES no. 8, 2011. Google Scholar

Béraud, Henri. Gringoire: Ecrits 1928–1943. 3 vols. Edited by Georges Dupont, Consep, 2004–2006. Google Scholar

Bermond, Daniel. L’Affaire Salengro: Quand la calomnie tue. Larousse, 2011. Google Scholar

Bernard, Matias. “Des années 1930 aux années 1980: invariants et mutations du populisme à la française.” Cités, vol. 49, 2012, pp. 119–129. Google Scholar

Birnbaum, Pierre. Un Mythe politique: “La république juive” de Léon Blum à Pierre Mendès France. Fayard, 1988. Google Scholar

Butin, Jean. De “La Gerbe d’or” au pain noir: La longue marche d’Henri Béraud. Horvath, 1974. Google Scholar

Delporte, Christian. “Les Journalistes dans l’entre-deux-guerres: Une identité en crise.” Vingtième siècle, revue d’histoire, vol. 47, Jul.–Sep. 1995, pp. 158–175. Google Scholar

Delporte, Christian, Claire Blandin, and François Robinet. Histoire de la presse en France: XXe–XXIe siècles. Armand Colin, 2016. Google Scholar

Epstein, Simon. “Henri Béraud (1885–1958), un poids lourd de l’antisémitisme.” Archives Juives, vol. 43, no. 1, 2010, pp. 39–53. Google Scholar

Hofstadter, Richard. “The Paranoid Style in American Politics.” The Paranoid Style in American Politics and Other Essays, edited by Richard Hofstadter, Vintage, 2008, pp. 3–40. Google Scholar

Jackson, Julian. The Popular Front in France: Defending Democracy, 1934–1938. Cambridge UP, 1988. Google Scholar

Jankowski, Paul. Stavisky: A Confidence Man in the Republic of Virtue. Cornell UP, 2002. Google Scholar

Jenkins, Brian, and Chris Millington. France and Fascism: February 1934 and The Dynamics of Political Crisis. Routledge, 2015. Google Scholar

Laclau, Ernesto. On Populist Reason. Verso, 2005. Google Scholar

Monier, Frédéric. “Les Obsessions d’Henri Béraud.” Vingtième Siècle, revue d’histoire, vol. 40, Oct.–Dec. 1993, pp. 62–74. Google Scholar

Ory, Pascal. La Belle illusion: Culture et politique sous le signe du Front populaire, 1935–1938. Plon, 1994. Google Scholar

Panizza, Francisco. “Introduction: Populism and the Mirror of Democracy.” Populism and the Mirror of Democracy, edited by Francisco Panizza, Verso, 2005, pp. 1–31. Google Scholar

Passmore, Kevin. “The Construction of Crisis in Interwar France.” France in the Era of Fascism: Essays on the French Authoritarian Right, edited by Brian Jenkins, Berghahn Books, 2005, pp. 151–199. Google Scholar

Soucy, Robert. French Fascism: The Second Wave, 1933–1939. Yale UP, 1995. Google Scholar

Winock, Michel. Nationalisme, antisémitisme, et fascisme en France. Seuil, 2004. Google Scholar

If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Details

Author details

Earle, Jason