Contemporary French Civilization

Writing selves as mourning and Vita Nova : Abdellah Taïa’s Un pays pour mourir

Contemporary French Civilization (2016), 41, (1), 25–47.

Abstract

Using for the most part Kleinian analysis, this article presents Abdellah Taïa’s latest novel Un pays pour mourir as a work of reparative mourning. It is divided in three parts: “Mourning the father,” “Melancholy gender and mourning,” and “Reparative work through characterization.” The approach encompasses the sociology of the author and a blend of online interviews, social media, and fictional accounts of “family”. The article finds that it is not in (psycho)analysis but within the realm of writing the self/selves, and more specifically the multiple characters invented in the novel, that Taïa the author revisits the relationship with the father, his younger self, sets up a dialogue between his more fluid gender and his more rigid identity, between his younger and his older self, and tries to reach some kind of mutual understanding, on the way to possible reintegration. Taïa accomplishes what Klein sees as a journey of reconciliation since, for the psychoanalyst, it is by reinstating inside himself the “good” parents, and by rebuilding his inner world that the patient overcomes his grief. Taïa has achieved a Vita Nova in the sense used by Roland Barthes for this expression: the discovery of a new practice of writing.

En utilisant une approche psychanalytique inspirée en grande partie par Mélanie Klein, cet article présente le dernier roman d’Abdellah Taïa Un pays pour mourir comme un travail de deuil réparateur. Il est divisé en trois parties: “Le deuil du père,” “Mélancolie du genre et deuil,” et “Le travail de réparation à travers les personnages.” Une sociologie de l’auteur, un mélange d’interviews, de réseaux sociaux et de fictions sur la “famille” forment la base de mon approche. L’article démontre que ce n’est pas en analyse mais dans l’écriture du soi/des soi et plus spécifiquement dans les multiples personnages inventés par le roman que Taïa en tant qu’auteur revoit la relation au père, au petit Abdellah, établit un dialogue entre un genre qui n’est pas fixé et une identité plus rigide, entre le jeune Abdellah et un Abdellah plus âgé, de façon à arriver à une compréhension mutuelle, pour se diriger vers une possible réintégration. Taïa accomplit ce que Klein appelle un voyage de réconciliation car, pour la psychanalyste, c’est en réintégrant à l’intérieur de soi les “bons” parents et en reconstruisant son monde intérieur que le patient dépasse son chagrin. Taïa accomplit la Vita Nova dans le sens donné par Roland Barthes à cette expression: la découverte d’une nouvelle pratique d’écriture.

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Boulé, Jean-Pierre