Romani Studies

The 'Gypsy Question' and the Gypsy expert in Sweden

Romani Studies (2001), 11, (1), 1–23.

Abstract

The study of the history of the Gypsies in Sweden shows a marked continuity over time in regard both to content and starting point. It deals with two themes: the particular 'nature' of the Gypsies and their relations vis-à-vis the authorities. The point of departure is that the Gypsies are a foreign, 'secretive' and 'inaccessible' people, whose 'otherness' can not be accepted. Consequently they must be transformed into 'useful citizens'. It takes very special measures to achieve and these can only be 'discovered' by the 'Gypsy experts'. The Gypsy expert himself is an integrated part of the discourse about Gypsies, which has taken shape during the last century, and he has to be studied within the context of this discourse. I will discuss the work of Arthur Thesleff, the first Gypsy expert in Sweden. I will also describe the Gypsy Question and the heritage of Heinrich Grellmann in the work of the Norwegian Eilert Sundt. My focus will be on Arthur Thesleff; but I will also say a few words on the experts that followed in his steps until the 1970s. My purpose is not to stigmatise Thesleff or any other of the experts. I intend to point out the risks that always emerge whenever one tries to change the lives of others in favour of what one defines to be 'their own good'.

Access Token
£25.00
READ THIS ARTICLE
If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Ahlqvist, A. G. 1876. Anteckningar om svenska zigenare under 16: de seklet. Ny Ilustrerad Tidning 11(1): 222–42. Anteckningar om svenska zigenare under 16: de seklet Ny Ilustrerad Tidning 11 222 42 Google Scholar

Arnstberg, Karl-Olof. 1998. Svenskar och Zigenare. Stockholm: Carlssons Bokfölag. Svenskar och Zigenare Google Scholar

Borenius, Tancred. 1943. Arthur Thesleff: A friend's memoir. Journal of the Gypsy Lore Society, Third Series. 22: 1–9. Arthur Thesleff: A friend's memoir Journal of the Gypsy Lore Society, Third Series. 22 1 9 Google Scholar

Broberg, Gunnar and Tydén, Matias. 1991. Oönskade i folkhemmet. Rasbiologi och sterilisering i Sverige. Stockholm: Gidlund. Oönskade i folkhemmet Google Scholar

Erhenborg, Harald. 1909. The Gypsy studies in Sweden. Journal of the Gypsy Lore Society. Third Series. 2: 111–19. The Gypsy studies in Sweden Journal of the Gypsy Lore Society. Third Series. 2 111 19 Google Scholar

Etzler, Allan. 1942. Zigenarna i svensk krigstjänst. In Historiska Studier tillägnade. Sven Tunberg, Adolf Schück and Åke Stille, eds. Pp. 313–36. Uppsala: Almqvist & Wiksells. Google Scholar

Etzler, Allan. 1944. Zigenarna och deras avkomlingar i Sverige. Uppsala: Almqvist & Wiksells. Zigenarna och deras avkomlingar i Sverige Google Scholar

Geremek, Bronisław. 1986. La pietàe la forza: Storia della miseria e della caritàin Europa. Roma: Laterza & Figli. La pietàe la forza: Storia della miseria e della caritàin Europa Google Scholar

Grellmann, Heinrich. 1783. Die Ziguener. Historischer Versuch über die Lebensart und Verfassaung: Sitten und Schicksale dieses Volkes in Europa, nebst ihrem Ursprung. Göttingen: J. C. Dietrich. Die Ziguener Google Scholar

Gunnarsson, Kerstin. 1966. Verksamheten för zigenarnas emancipation. Stockholm: Stockholms universitet, Statsvetenskapliga Institutionen. Verksamheten för zigenarnas emancipation Google Scholar

Gustafsson, Inga. 1970. Studier i en minoritetsgrupps strävan att bevara sin kulturella autonomi. Forskningsrapport XI. Stockholms universitet: Pedagogiska Institutionen. Studier i en minoritetsgrupps strävan att bevara sin kulturella autonomi Google Scholar

Hammar, Thomas. 1964. Sverige åt svenskarna Invandringspolitik, Utlänningskontroll och Asylrätt. Stockholm: Stockholms Universitet, Statsvetenskapliga Institutionen. Sverige åt svenskarna Invandringspolitik, Utlänningskontroll och Asylrätt Google Scholar

Hammarskjöld, Carl-Gustaf. 1866. Om lösdrifvare och deras behandling företrädevis enligt svensk lag. Lund: Lunds universitet, Juridiska studier. Om lösdrifvare och deras behandling företrädevis enligt svensk lag Google Scholar

Heymowski, Adam. 1969. Swedish 'Travellers' and their Ancestry. Uppsala: Uppsala universitet, Studia Sociologica Upsaliensia. Swedish 'Travellers' and their Ancestry Google Scholar

 Google Scholar

Iverstam, Ingrid. 1988. Zigenare. En skrift om möten med zigenare i socialtjänsten. Norrköping: Statens Invandrarverk. Zigenare Google Scholar

 Google Scholar

Lagerborg, Rolf. 1921. Arthur Thesleff. Bibliska Naturbilder Helsingfors: Holger Schildts Förlagaktiebolag. Arthur Thesleff Google Scholar

Lo Johansson, Ivar. 1955. Zigenare. Stockholm: Prisma. Zigenare Google Scholar

Lundgren, Gunilla. 2000. The blonde bandit Arthur Thesleff. In Scholarship and the Gypsy Struggle. Thomas Acton, ed. Pp. 129–39. Hatfield: University of Hertfordshire Press. Google Scholar

 Google Scholar

 Google Scholar

Mildböe, Öyvind. 1968. Eilert Sundt og Fantesaken. Oslo: Universitetsförlaget. Eilert Sundt og Fantesaken Google Scholar

Montesino, Norma. 1993. Tre år med zigenska barn. Rapport om fritidshemmet Romano Trajo. Lund: KDN norr. Tre år med zigenska barn Google Scholar

Nordström-Holm, G. and Lind, A. 1982. Om zigenare. Norrköping: Statens Invandrarverk. Om zigenare Google Scholar

Numelin, Sammi. 1993. Zigenarbaronen. Stockholm. Vi 39: 42–7. Zigenarbaronen Stockholm. Vi 39 42 7 Google Scholar

Sandström, Bengt. 2000. Romani chib—romernas språk. In Ja Devlesa Gåmed Gud om romerna och Svenska kyrkan. Martin Fogelberg, ed. Pp. 20–7. Uppsala: Mitt i församlingen. Google Scholar

Schlüter, Ragnhild. 1993. De reisende En norsk minoritet historia och kultur. Oslo: Ad Notam Gyldendal AS. De reisende En norsk minoritet historia och kultur Google Scholar

 Google Scholar

 Google Scholar

 Google Scholar

 Google Scholar

 Google Scholar

Svensson, Birgitta. 1993. Bortom all ära och redlighet. Stockholm: Nordiska Museet. Bortom all ära och redlighet Google Scholar

Taikon, Katarina. 1963. Zigenerska. Stockholm: Ålhen & Åkertlund. Zigenerska Google Scholar

Takman, John. 1966. Zigenarna i det svenska samhället. Stockholm: Sociala Meddelanden (3–4): 5–51. Zigenarna i det svenska samhället Stockholm: Sociala Meddelanden 5 51 Google Scholar

 Google Scholar

 Google Scholar

Thesleff, Arthur. 1901b. Kommitébetänkande. Helsingfors: Kejserliga senatens tryckeri. Kommitébetänkande Google Scholar

Thesleff, Arthur. 1904. Zigenare. Stockholm: Nordiska Museet. Zigenare Google Scholar

 Google Scholar

 Google Scholar

Tillhagen, Carl-Herman. 1957. Zigenarna och samhället. Stockholm: Svenska Socialvårdsförbundets tidskrift 51(2): 65–76. Zigenarna och samhället Stockholm: Svenska Socialvårdsförbundets tidskrift 51 65 76 Google Scholar

 Google Scholar

Tillhagen, Carl-Herman. 1962. Zigenarna och de statliga hjälpåtgärderna. Svenska socialvårdsförbundets tidskrift 56(6): 223–37. Zigenarna och de statliga hjälpåtgärderna Svenska socialvårdsförbundets tidskrift 56 223 37 Google Scholar

Tillhagen, Carl-Herman. 1965. Zigenarna i Sverige. Stockholm: Natur & Kultur. Zigenarna i Sverige Google Scholar

Trankell, Arne. (Ed.). 1975. Sex imforapporter. I M F O -gruppen. Stockholms Universitet: Pedagogiska Institutionen. Sex imforapporter Google Scholar

Willems, Wim. 1997. In search of the true Gypsy. From Enlightenment to final solution. London: Frank Cass. In search of the true Gypsy Google Scholar

If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Details

Author details

Montesino, Norma