Contemporary French Civilization

Lorraine Noir: Didier Daeninckx and the writing of deindustrialization

Contemporary French Civilization (2020), 45, (2), 211–227.

Abstract

This article studies Didier Daeninckx as a writer of deindustrialization. In the novel Play-Back (1986) and in short stories such as “Traverse no 28” (1998), he weaves a multifaceted critique of France as haunted by its industrial past. Daeninckx’s first tool is to write a noir history of deindustrialization, thus producing a subaltern history of Lorraine. Reflecting on the uses of memory (and of his own work in that regard), Daeninckx also writes a criticism of the nascent business of industrial heritage. Finally, this article appraises Daeninckx’s critique by examining his writing’s nostalgia for a lost industrial world, as well as its denunciation of postindustrial subjectivations.

Cet article propose d’analyser Didier Daeninckx comme écrivain de la désindustrialisation. Dans le roman Play-Back (1986) et dans des nouvelles telles que “Traverse no 28” (1998), il tisse une représentation de la France post-industrielle qui est en rapport constant avec son passé industriel, offrant ainsi une multiplicité de points de vue critiques. Son premier outil est l’écriture d’une histoire de la désindustrialisation en tant que récit noir, et la production d’une histoire subalterne de la Lorraine. Réfléchissant aux usages de la mémoire (et par là, de son propre travail) Daeninckx offre également une critique de la patrimonialisation industrielle naissante. Enfin, cet article analyse le discours critique de Daeninckx à l’aune de la relation ambiguë que ses écrits entretiennent entre la nostalgie d’un monde ouvrier perdu, et la dénonciation des subjectivations post-industrielles.

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Raboin, Thibaut