Bulletin of Hispanic Studies

Staging Muhammad: A Subversion of the Hagiographic Genre in Vida y muerte del falso Profeta Mahoma

Bulletin of Hispanic Studies (2020), 97, (8), 807–821.

Abstract

This article examines the subversion of the hagiographic genre in a biographical play from the seventeenth century about the Prophet of Islam, Muhammad, written in Spain. In this essay I argue that the contradiction of using a theatrical genre intended to emphasize the holiness of Christian characters in a play about Muhammad unveils the historical tensions and anxieties of Spain’s Muslim past. The disparity between form and content reveals the unconscious political aspect of the play and illustrates why it can be read from two opposite perspectives regarding the Islamic leader. Departing from Caroline Levine’s use of the term ‘affordance’, and drawing on Fredric Jameson’s concept of the political unconscious, I posit that Vida y muerte del falso Profeta Mahoma (1642) is more a reflection on Spain’s hybrid and ambivalent religious culture than a dramatization of Muhammad’s life.

Este artículo examina la subversión del género hagiográfico en una comedia del siglo XVII basada en la vida del Profeta del Islam, Mahoma, escrita en España. En el ensayo se plantea que la contradicción de usar un género teatral designado a resaltar la santidad de personajes cristianos en una comedia sobre Mahoma revela las tensiones y anxiedades históricas sobre el pasado islámico de España. La disparidad entre forma y contenido refleja inconscientemente el aspecto político e ilustra las razones por las que la comedia se puede leer desde dos perspectivas contrarias. Partiendo del concepto de affordance de Caroline Levine y el concepto de inconsciente político de Fredric Jameson, se sugiere que Vida y muerte del falso Profeta Mahoma (1642) es más una reflexión de la ambivalente e híbrida cultura religiosa española que una dramatización de la vida de Mahoma.

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Works cited

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FIGUEROA, MELISSA