Contemporary French Civilization

Gilets jaunes, Macron’s presidency, and France’s contradictions

Contemporary French Civilization (2020), 45, (3-4), 393–402.

Abstract

The recent gilets jaunes movement in France has put in question the traditional oppositions (left/right, progressive/conservative) that has marked the French political discourse since the Second World War. What are the causes and ramifications of this significant transformation? Are these protests that paralyzed France for more than half a year only a “French story” or do they raise issues beyond the borders of France? Have the decisions made by the French government in response to the movement resolved the crisis? This article explores the extent to which the gilets jaunes movement reveals France’s current contradictions between its ambition to remain a major nation in the world and the formidable challenges it faces regarding the preservation of its sovereignty with respect to EU’s demands, its socio-economic welfare system in a globalized world, and its democratic form of governance with the rise of populism. These questions/issues that are deeply rooted in the movement have national but also global implications.

Le récent mouvement des gilets jaunes en France a remis en cause les oppositions traditionnelles (gauche/droite, progressiste/conservateur) qui ont marqué le discours politique français depuis la Seconde Guerre mondiale. Quelles sont les causes et les ramifications de cette importante transformation? Ces manifestations qui ont paralysé la France pendant plus de six mois ne sont-elles qu’une “histoire française” ou soulèvent-elles des problèmes au-delà des frontières de l’hexagone? Les décisions prises par le gouvernement français en réponse au mouvement ont-elles résolu la crise? Cet article explore dans quelle mesure le mouvement des gilets jaunes révèle les contradictions actuelles de la France entre son ambition de demeurer une nation majeure dans le monde et les formidables défis auxquels elle est confrontée concernant la préservation de sa souveraineté vis-à-vis des exigences de l’UE, sa situation socio-économique dans un monde globalisé, et sa forme démocratique de gouvernance avec la montée du populisme. Ces questions/enjeux profondément enracinés dans le mouvement ont des implications nationales et mondiales.

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Works cited

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de Marenne, Eric Touya