Contemporary French Civilization

Extending France’s empire into the desert: Régnauld de Lannoy de Bissy’s feuille 17: Timbouktou

Contemporary French Civilization (2020), 45, (3-4), 381–392.

Abstract

Upon the 1830 landing on the shores of Algeria, France solidified control of coastal territories. Although the French had little initial desire to move into the vast desert interior of North Africa, the so-called scramble for Africa and the glorification of Britain’s Dr. Livingston after his death later in the century inspired many French politicians and scientists to reexamine their own engagement with the continent. As a result, in 1883, Richard de Régnauld de Lannoy de Bissy (Lannoy), working on behalf of the Service géographique de l’armée, published the first thirty-eight of his sixty-three-sheet Carte d’Afrique. Although much of the continent had been visited and documented by Europeans as late as the early 1880s, there remained many blank spaces on French maps. This paper will examine Lannoy’s feuille 17: Timbouktou, which presents one such relatively unknown sector of the Sahara Desert, to the French people. Lannoy documents important physical characteristics such as the flow of the Niger River, large sections of desert, and both present and past caravan routes. However, he also de-legitimizes indigenous claims to the area and presents it as open and ready to accept French control.

Dès l’arrivée des troupes françaises en Algérie en 1830, la France consolidait son contrôle des côtes. Au début, les Français ne prévoyaient pas occuper le désert intérieur de l’Afrique du Nord, mais le Partage de l’Afrique et l’idéalisation de Dr. Livingston après sa mort inspiraient des politiciens et scientifiques français de réexaminer leur engagement avec le continent. En résultat, en 1883, Richard de Régnauld du Lannoy de Bissy (Lannoy), membre du Service géographique de l’Armée, a publié les premières trente-huit de soixante-trois feuilles de sa Carte de l’Afrique. A une époque où une bonne partie du continent a été visitée et documentée par les Européens au début des années 1880s, il restait des espaces vides sur les cartes françaises. Cet article examinera la feuille 17: Timbouktou de Lannoy qui présente un quartier de Sahara peu-connu au peuple français. Lannoy documente des caractéristiques physiques importantes, comme l’écoulement du Niger, des vastes domaines du désert, et des routes des caravanes anciennes et actuelles. En même temps, Lannoy délégitime les droits indigènes aux terres en les présentant de façon ouverts et prêts à accepter le control français.

Access Token
£25.00
READ THIS ARTICLE
If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Works cited

Bassett, Thomas J. “Cartography and Empire Building in Nineteenth-Century West Africa.” Geographical Review, vol. 84, no. 3, 1994, pp. 316-335. Google Scholar

Bassett, Thomas J. “Indigenous Mapmaking in Intertropical Africa.” Cartography the Traditional African, American, Artic, Australian, and Pacific Societies, edited by David Woodward, vol. 2, book 3, The History of Cartography, Chicago UP, 1998, pp. 24-48. Google Scholar

Blais, Hélène. “Les représentations cartographiques du territoire algérien au moment de la conquête: le cas de la carte des officiers d’état-major.” L’empire des géographes: Géographie, exploration et colonisation (XIXe-XXe siècle), edited by Pierre Singaravélou, Belin, 2008, pp. 124-134. Google Scholar

Blais, Hélène. “Un empire de sable? L’espace saharien et la jonction Algérie-Soudan: histoire d’une construction impériale (1830-1920).” Territoires impériaux: une histoire spatiale du front colonial, edited by Hélène Blais, Publications de la Sorbonne, 2011, pp. 237-270. Google Scholar

Certeau, Michel de. L’invention du quotidien, Vol. 1: arts de faire. Éditions Gallimard, 1990. Google Scholar

Ferry, Jules. “Chambre des deputes, débats du 29 juillet 1885.” La France du XXe siècle, edited by Olivier Wieviorka and Christophe Prochasson, Éditions du Seuil, 1994, pp. 70-74. Google Scholar

Grémont, Charles, André Marty, Rhissa ag Mossa, and Younoussa Hamara Toure. Les liens sociaux au Nord-Mali, Entre fleuves et dunes. Éditions Kathala et IRAM, 2004. Google Scholar

Heffernan, Michael. “The Politics of the Map in the Early Twentieth Century.” Cartography and Geographic Information Science, vol. 29, no. 3, 2002, pp. 207-226. Google Scholar

Horden, Peregrine. “Situations Both Alike? Connectivity, the Mediterranean, the Sahara.” Saharan Frontiers: Space and Mobility in Northwest Africa, edited by James McDougall and Judith Scheele, Indiana UP, 2012, pp. 25-38. Google Scholar

Lannoy de Bissy, Régnauld. Carte de l’Afrique, Feuille 17: TImbouktou. Dépôt de la guerre, 1883. Google Scholar

Lannoy de Bissy, Régnauld. “Communication: La Carte de l’Afrique au 1/2.000.000.” L’Association française pour l’avancement des sciences, 17 Aug. 1885, Paris, France. Google Scholar

Loiseaux, Olivier. “Régnauld de Lannoy de Bissy’s Nineteenth Century Map of Africa at a Scale of 1:2 000 000.” The Cartographic Journal, vol. 53, no. 3, 2016, pp. 282-293. Google Scholar

Said, Edward. Culture and Imperialism. Knopf, 1993. Google Scholar

Bassett, Thomas J. “Cartography and Empire Building in Nineteenth-Century West Africa.” Geographical Review, vol. 84, no. 3, 1994, pp. 316-335. Google Scholar

Bassett, Thomas J. “Indigenous Mapmaking in Intertropical Africa.” Cartography the Traditional African, American, Artic, Australian, and Pacific Societies, edited by David Woodward, vol. 2, book 3, The History of Cartography, Chicago UP, 1998, pp. 24-48. Google Scholar

Blais, Hélène. “Les représentations cartographiques du territoire algérien au moment de la conquête: le cas de la carte des officiers d’état-major.” L’empire des géographes: Géographie, exploration et colonisation (XIXe-XXe siècle), edited by Pierre Singaravélou, Belin, 2008, pp. 124-134. Google Scholar

Blais, Hélène. “Un empire de sable? L’espace saharien et la jonction Algérie-Soudan: histoire d’une construction impériale (1830-1920).” Territoires impériaux: une histoire spatiale du front colonial, edited by Hélène Blais, Publications de la Sorbonne, 2011, pp. 237-270. Google Scholar

Certeau, Michel de. L’invention du quotidien, Vol. 1: arts de faire. Éditions Gallimard, 1990. Google Scholar

Ferry, Jules. “Chambre des deputes, débats du 29 juillet 1885.” La France du XXe siècle, edited by Olivier Wieviorka and Christophe Prochasson, Éditions du Seuil, 1994, pp. 70-74. Google Scholar

Grémont, Charles, André Marty, Rhissa ag Mossa, and Younoussa Hamara Toure. Les liens sociaux au Nord-Mali, Entre fleuves et dunes. Éditions Kathala et IRAM, 2004. Google Scholar

Heffernan, Michael. “The Politics of the Map in the Early Twentieth Century.” Cartography and Geographic Information Science, vol. 29, no. 3, 2002, pp. 207-226. Google Scholar

Horden, Peregrine. “Situations Both Alike? Connectivity, the Mediterranean, the Sahara.” Saharan Frontiers: Space and Mobility in Northwest Africa, edited by James McDougall and Judith Scheele, Indiana UP, 2012, pp. 25-38. Google Scholar

Lannoy de Bissy, Régnauld. Carte de l’Afrique, Feuille 17: TImbouktou. Dépôt de la guerre, 1883. Google Scholar

Lannoy de Bissy, Régnauld. “Communication: La Carte de l’Afrique au 1/2.000.000.” L’Association française pour l’avancement des sciences, 17 Aug. 1885, Paris, France. Google Scholar

Loiseaux, Olivier. “Régnauld de Lannoy de Bissy’s Nineteenth Century Map of Africa at a Scale of 1:2 000 000.” The Cartographic Journal, vol. 53, no. 3, 2016, pp. 282-293. Google Scholar

Said, Edward. Culture and Imperialism. Knopf, 1993. Google Scholar

If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Details

Author details

Olson, Kory