Contemporary French Civilization

College Boy (2013) de Xavier Dolan: pérenniser “le backward feeling”

Contemporary French Civilization (2020), 45, (3-4), 337–350.

Abstract

En 2013, Xavier Dolan, cinéaste, acteur et metteur en scène québécois prolifique, réalise le vidéoclip College Boy, chanson du groupe de musique français Indochine qui s’articule autour d’un jeune garçon queer qui est victime d’homophobie dans un internat. Cet article propose une analyse de ce vidéoclip en se focalisant sur la mise en scène de la violence et des affects négatifs. Nous étudions d’abord le débat provoqué par la diffusion et la censure du clip en France. Ensuite, à partir de la théorie du “backward feeling” développée par Heather Love dans Feeling Backward: Loss and the Politics of Queer History (2007), nous analysons la manière dont la représentation de la violence dans l’œuvre de Dolan remet en question l’ordre hétéronormatif. Nous défendons la thèse qu’en s’attaquant de front aux institutions qui sont les véritables agents de la violence homophobe, College Boy contribue à la conservation archivistique de l’expérience queer et crée ainsi une possibilité d’émancipation face à l’hétéronormativité.

In 2013, prolific Quebecois filmmaker and actor Xavier Dolan directed the music video College Boy, a song from the French band Indochine, which tells the story of a young queer boy who is a victim of homophobia in a boarding school. This article proposes an analysis of this video clip with a focus on the depiction of violence and negative affects. I begin by examining the debate arising from the broadcasting and censorship of the clip. Subsequently, building on the theory of “backward feeling” developed by Heather Love in Feeling Backward: Loss and the Politics of Queer History (2007), I analyze the way in which the representation of violence in Dolan’s work challenges the heteronormative order. I argue that by tackling head on the institutions that constitute the real agents of homophobic violence, College Boy contributes to the archival conservation of the queer experience and thus creates a possibility of emancipation from heteronormativity.

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Bibliographie

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Hakeem, Hasheem