Contemporary French Civilization

Traces of Souffles: on cultural production in contemporary Morocco

Contemporary French Civilization (2020), 45, (3-4), 305–315.

Abstract

This article examines contemporary cultural production in Morocco and focuses in particular on how poet-artist Abdellatif Laâbi, founder of the journal Souffles, and writer-artist Mahi Binebine display ties of filiation. Bringing to light the artistic and social collaborations that these two cultural actors nurture in Morocco, the article traces a filial genealogy between Laâbi and Binebine and examines the post-independence years to reveal the spirit of combat that lies at the origin of the current artistic scene in Morocco. Questioning the link between art and the public, the article concludes by acknowledging the tension between art and market-driven concerns inherent in an increasingly competitive art business.

Cet article traitera de la production culturelle contemporaine au Maroc et du public auquel elle s’adresse. En particulier, nous examinerons le rapport de filiation qui existe entre le poète-artiste Abdellatif Laâbi, fondateur de la revue Souffles, et l’écrivain-plasticien Mahi Binebine. Il s’agit, donc, de mettre en lumière les liens et la collaboration artistique et sociale que ces deux acteurs culturels entretiennent - après des années passées en Europe et en Amérique du Nord - au Maroc. Afin de retracer la généalogie des liens qui unissent Laâbi et Binebine, nous remonterons brièvement aux années de la néo-indépendance marocaine pour mettre en évidence, entre autres, l’esprit de combat qui est à l’origine du panorama artistique actuel et nous interroger sur la relation de l’art avec son public. Nous terminerons par une réflexion sur la place de l’art dans un pays où la censure frappe toujours et dans le contexte d’un marché de l’art de plus en plus exigeant.

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Esposito, Claudia