Contemporary French Civilization

Édouard Louis, écrivain blanc

Contemporary French Civilization (2020), 45, (3-4), 271–283.

Abstract

Étant donné l’image d’auteur engagé contre toute forme de pensée réactionnaire dont bénéficie Édouard Louis dans le champ littéraire et l’espace public français depuis la sortie évènementielle de son premier roman En finir avec Eddy Bellegueule (2014), la teneur du discours proposé par l’écrivain lors de la publication de son second livre, Histoire de la violence (2016), était remarquable. Louis n’a eu de cesse, sachant que l’agression autour de laquelle s’articule le récit implique un homme d’origine kabyle, d’insister sur la peur qu’il avait éprouvée de voir son texte faire l’objet d’une appropriation qui le transformerait en un “objet raciste,” et a systématiquement insisté sur sa volonté de faire du roman, au vu de la nature sensible des thèmes abordés, “un livre profondément antiraciste.” Il s’agira dans cet essai d’interroger les implications de cette angoisse littéraire à travers une réflexion sur la place ambiguë occupée par le facteur racial dans un dispositif narratif qui oscille entre d’un côté le besoin de s’assurer que “la lecture raciste devien[ne] comme impossible,” et de l’autre le souci d’inscrire l’expérience de la violence dans un contexte postcolonial. Histoire de la violence constitue selon nous un cas privilégié permettant de réfléchir à la question de la responsabilité et ce que nous appelons “l’éthique d’engagement des écrivains blancs” dans le contexte de la France contemporaine marqué à la fois par la montée en puissance du discours réactionnaire, et un intérêt croissant pour les récits mettant en scène des personnages postcoloniaux.

Since the publication of his bestseller En finir avec Eddy Bellegueule (2014), French author Édouard Louis has positioned himself in the literary field and the public debate as a writer engaged against all forms of reactionary thought. Given the image of écrivain engagé that he has crafted for himself following this initial editorial success, Louis’ public discourse on his second novel Histoire de la violence (2016) was remarkable. Because the storyline involved a violent crime by a man of Kabyle origin, he explicitly voiced his fear that the text would be received as a “racist object” by some French readers, and was particularly careful to produce, given the difficult topic, a “deeply antiracist book.” In this essay, we will unpack the implications of this literary anxiety through a reflection upon the ambiguous place afforded to the racial factor by a literary strategy wavering between, on the one hand, the imperative to make sure that any “racist reading would become impossible” and, on the other, the desire to root the experience of violence in a postcolonial context. Our contention is that Histoire de la violence constitutes a compelling case study for examining the question of responsibility and what we call the “white writers’ ethics of engagement” in the context of contemporary France, one that is marked by both an expanding reactionary discourse and a growing interest for narratives involving postcolonial subjects.

Access Token
£25.00
READ THIS ARTICLE
If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Bibliographie

Ahmed, Sara. “Declarations of Whiteness: The Non-Performativity of Anti-Racism.” Borderlands, vol. 3, no. 2, 2004. Web. Google Scholar

Ahmed, Sara. “A Phenomenology of Whiteness.” Feminist Theory, vol. 8, no. 2, 2007, pp. 149-168. Google Scholar

Bouju, Emmanuel. “Forme et responsabilité. Rhétorique et éthique de l’engagement littéraire contemporain.” Études françaises, vol. 44, no. 1, 2008, pp. 9-23. Google Scholar

Bourdieu, Pierre. Esquisse d’une théorie de la pratique. Précédé de “Trois études d’ethnologie kabyle.” Librairie Droz, 1972. Google Scholar

Bourdieu, Pierre. Méditations pascaliennes. Seuil, 1997. Google Scholar

Bourdieu, Pierre. “Remarques provisoires sur la perception sociale du corps.” Actes de la recherche en sciences sociales, vol. 14, 1977, pp. 51-54. Google Scholar

Bourdieu, Pierre, editor. La misère du monde. Seuil, 1993. Google Scholar

“Édouard Louis à l’IPW.” Pierre Werner, 20 mai 2019, www.youtube.com/watch?v=FXhxsJVxRmo&t=1s. Google Scholar

“Édouard Louis ‘Histoire de la violence.’” Entrée libre, 20 mai 2019, www.youtube.com/watch?v=HV22_j03TWs. Google Scholar

“Édouard Louis raconte l’histoire d’une nuit de plaisir et de terreur.” La Grande Librairie, 20 mai 2019, www.youtube.com/watch?v=ItuiRfW1490&t=3s. Google Scholar

Fanon, Frantz. Peau noire, masques blancs. Seuil, 1952. Google Scholar

Lagasnerie, Geoffroy de. Juger. L’État pénal face à la sociologie. Fayard, 2016. Google Scholar

Leyris, Raphaëlle. “Édouard Louis: ‘Empêcher le lecteur de détourner le regard.’” Le Monde, 10 mai 2018. Web. Google Scholar

Louis, Édouard. En finir avec Eddy Bellegueule. Seuil, 2014. Google Scholar

Louis, Édouard. Histoire de la violence. Seuil, 2016. Google Scholar

Louis, Édouard. Qui a tué mon père. Seuil, 2018. Google Scholar

Louis, Édouard, and Geoffroy de Lagasnerie. “Intellectuels de gauche, réengagez-vous!” Le Monde, 25 sep. 2015. Web. Google Scholar

Meizoz, Jérôme. “Ce que l’on fait dire au silence: posture, ethos, image d’auteur.” Argumentation et Analyse du Discours, vol. 3, 2009. Web. Google Scholar

Pilorget-Rezzouk, Chloé. “Édouard Louis: du récit littéraire au feuilleton judiciaire.” Libération, 29 jan. 2019. Web. Google Scholar

Puwar, Nirmal, and Julian Go. “Decolonizing Bourdieu: Colonial and Postcolonial Theory in Pierre Bourdieu’s Early Work.” Sociological Theory, vol. 31, no. 1, 2013, pp. 49-74. Google Scholar

Sapiro, Gisèle. “De la responsabilité pénale à l’éthique de responsabilité. Le cas des écrivains.” Revue française de science politique, vol. 58, no. 6, 2008, pp. 877-898. Google Scholar

Sapiro, Gisèle. La responsabilité de l’écrivain. Littérature, droit et morale en France (XIXe-XXIe siècle). Seuil, 2011. Google Scholar

Ahmed, Sara. “Declarations of Whiteness: The Non-Performativity of Anti-Racism.” Borderlands, vol. 3, no. 2, 2004. Web. Google Scholar

Ahmed, Sara. “A Phenomenology of Whiteness.” Feminist Theory, vol. 8, no. 2, 2007, pp. 149-168. Google Scholar

Bouju, Emmanuel. “Forme et responsabilité. Rhétorique et éthique de l’engagement littéraire contemporain.” Études françaises, vol. 44, no. 1, 2008, pp. 9-23. Google Scholar

Bourdieu, Pierre. Esquisse d’une théorie de la pratique. Précédé de “Trois études d’ethnologie kabyle.” Librairie Droz, 1972. Google Scholar

Bourdieu, Pierre. Méditations pascaliennes. Seuil, 1997. Google Scholar

Bourdieu, Pierre. “Remarques provisoires sur la perception sociale du corps.” Actes de la recherche en sciences sociales, vol. 14, 1977, pp. 51-54. Google Scholar

Bourdieu, Pierre, editor. La misère du monde. Seuil, 1993. Google Scholar

“Édouard Louis à l’IPW.” Pierre Werner, 20 mai 2019, www.youtube.com/watch?v=FXhxsJVxRmo&t=1s. Google Scholar

“Édouard Louis ‘Histoire de la violence.’” Entrée libre, 20 mai 2019, www.youtube.com/watch?v=HV22_j03TWs. Google Scholar

“Édouard Louis raconte l’histoire d’une nuit de plaisir et de terreur.” La Grande Librairie, 20 mai 2019, www.youtube.com/watch?v=ItuiRfW1490&t=3s. Google Scholar

Fanon, Frantz. Peau noire, masques blancs. Seuil, 1952. Google Scholar

Lagasnerie, Geoffroy de. Juger. L’État pénal face à la sociologie. Fayard, 2016. Google Scholar

Leyris, Raphaëlle. “Édouard Louis: ‘Empêcher le lecteur de détourner le regard.’” Le Monde, 10 mai 2018. Web. Google Scholar

Louis, Édouard. En finir avec Eddy Bellegueule. Seuil, 2014. Google Scholar

Louis, Édouard. Histoire de la violence. Seuil, 2016. Google Scholar

Louis, Édouard. Qui a tué mon père. Seuil, 2018. Google Scholar

Louis, Édouard, and Geoffroy de Lagasnerie. “Intellectuels de gauche, réengagez-vous!” Le Monde, 25 sep. 2015. Web. Google Scholar

Meizoz, Jérôme. “Ce que l’on fait dire au silence: posture, ethos, image d’auteur.” Argumentation et Analyse du Discours, vol. 3, 2009. Web. Google Scholar

Pilorget-Rezzouk, Chloé. “Édouard Louis: du récit littéraire au feuilleton judiciaire.” Libération, 29 jan. 2019. Web. Google Scholar

Puwar, Nirmal, and Julian Go. “Decolonizing Bourdieu: Colonial and Postcolonial Theory in Pierre Bourdieu’s Early Work.” Sociological Theory, vol. 31, no. 1, 2013, pp. 49-74. Google Scholar

Sapiro, Gisèle. “De la responsabilité pénale à l’éthique de responsabilité. Le cas des écrivains.” Revue française de science politique, vol. 58, no. 6, 2008, pp. 877-898. Google Scholar

Sapiro, Gisèle. La responsabilité de l’écrivain. Littérature, droit et morale en France (XIXe-XXIe siècle). Seuil, 2011. Google Scholar

Ahmed, Sara. “Declarations of Whiteness: The Non-Performativity of Anti-Racism.” Borderlands, vol. 3, no. 2, 2004. Web. Google Scholar

Ahmed, Sara. “A Phenomenology of Whiteness.” Feminist Theory, vol. 8, no. 2, 2007, pp. 149-168. Google Scholar

Bouju, Emmanuel. “Forme et responsabilité. Rhétorique et éthique de l’engagement littéraire contemporain.” Études françaises, vol. 44, no. 1, 2008, pp. 9-23. Google Scholar

Bourdieu, Pierre. Esquisse d’une théorie de la pratique. Précédé de “Trois études d’ethnologie kabyle.” Librairie Droz, 1972. Google Scholar

Bourdieu, Pierre. Méditations pascaliennes. Seuil, 1997. Google Scholar

Bourdieu, Pierre. “Remarques provisoires sur la perception sociale du corps.” Actes de la recherche en sciences sociales, vol. 14, 1977, pp. 51-54. Google Scholar

Bourdieu, Pierre, editor. La misère du monde. Seuil, 1993. Google Scholar

“Édouard Louis à l’IPW.” Pierre Werner, 20 mai 2019, www.youtube.com/watch?v=FXhxsJVxRmo&t=1s. Google Scholar

“Édouard Louis ‘Histoire de la violence.’” Entrée libre, 20 mai 2019, www.youtube.com/watch?v=HV22_j03TWs. Google Scholar

“Édouard Louis raconte l’histoire d’une nuit de plaisir et de terreur.” La Grande Librairie, 20 mai 2019, www.youtube.com/watch?v=ItuiRfW1490&t=3s. Google Scholar

Fanon, Frantz. Peau noire, masques blancs. Seuil, 1952. Google Scholar

Lagasnerie, Geoffroy de. Juger. L’État pénal face à la sociologie. Fayard, 2016. Google Scholar

Leyris, Raphaëlle. “Édouard Louis: ‘Empêcher le lecteur de détourner le regard.’” Le Monde, 10 mai 2018. Web. Google Scholar

Louis, Édouard. En finir avec Eddy Bellegueule. Seuil, 2014. Google Scholar

Louis, Édouard. Histoire de la violence. Seuil, 2016. Google Scholar

Louis, Édouard. Qui a tué mon père. Seuil, 2018. Google Scholar

Louis, Édouard, and Geoffroy de Lagasnerie. “Intellectuels de gauche, réengagez-vous!” Le Monde, 25 sep. 2015. Web. Google Scholar

Meizoz, Jérôme. “Ce que l’on fait dire au silence: posture, ethos, image d’auteur.” Argumentation et Analyse du Discours, vol. 3, 2009. Web. Google Scholar

Pilorget-Rezzouk, Chloé. “Édouard Louis: du récit littéraire au feuilleton judiciaire.” Libération, 29 jan. 2019. Web. Google Scholar

Puwar, Nirmal, and Julian Go. “Decolonizing Bourdieu: Colonial and Postcolonial Theory in Pierre Bourdieu’s Early Work.” Sociological Theory, vol. 31, no. 1, 2013, pp. 49-74. Google Scholar

Sapiro, Gisèle. “De la responsabilité pénale à l’éthique de responsabilité. Le cas des écrivains.” Revue française de science politique, vol. 58, no. 6, 2008, pp. 877-898. Google Scholar

Sapiro, Gisèle. La responsabilité de l’écrivain. Littérature, droit et morale en France (XIXe-XXIe siècle). Seuil, 2011. Google Scholar

Ahmed, Sara. “Declarations of Whiteness: The Non-Performativity of Anti-Racism.” Borderlands, vol. 3, no. 2, 2004. Web. Google Scholar

Ahmed, Sara. “A Phenomenology of Whiteness.” Feminist Theory, vol. 8, no. 2, 2007, pp. 149-168. Google Scholar

Bouju, Emmanuel. “Forme et responsabilité. Rhétorique et éthique de l’engagement littéraire contemporain.” Études françaises, vol. 44, no. 1, 2008, pp. 9-23. Google Scholar

Bourdieu, Pierre. Esquisse d’une théorie de la pratique. Précédé de “Trois études d’ethnologie kabyle.” Librairie Droz, 1972. Google Scholar

Bourdieu, Pierre. Méditations pascaliennes. Seuil, 1997. Google Scholar

Bourdieu, Pierre. “Remarques provisoires sur la perception sociale du corps.” Actes de la recherche en sciences sociales, vol. 14, 1977, pp. 51-54. Google Scholar

Bourdieu, Pierre, editor. La misère du monde. Seuil, 1993. Google Scholar

“Édouard Louis à l’IPW.” Pierre Werner, 20 mai 2019, www.youtube.com/watch?v=FXhxsJVxRmo&t=1s. Google Scholar

“Édouard Louis ‘Histoire de la violence.’” Entrée libre, 20 mai 2019, www.youtube.com/watch?v=HV22_j03TWs. Google Scholar

“Édouard Louis raconte l’histoire d’une nuit de plaisir et de terreur.” La Grande Librairie, 20 mai 2019, www.youtube.com/watch?v=ItuiRfW1490&t=3s. Google Scholar

Fanon, Frantz. Peau noire, masques blancs. Seuil, 1952. Google Scholar

Lagasnerie, Geoffroy de. Juger. L’État pénal face à la sociologie. Fayard, 2016. Google Scholar

Leyris, Raphaëlle. “Édouard Louis: ‘Empêcher le lecteur de détourner le regard.’” Le Monde, 10 mai 2018. Web. Google Scholar

Louis, Édouard. En finir avec Eddy Bellegueule. Seuil, 2014. Google Scholar

Louis, Édouard. Histoire de la violence. Seuil, 2016. Google Scholar

Louis, Édouard. Qui a tué mon père. Seuil, 2018. Google Scholar

Louis, Édouard, and Geoffroy de Lagasnerie. “Intellectuels de gauche, réengagez-vous!” Le Monde, 25 sep. 2015. Web. Google Scholar

Meizoz, Jérôme. “Ce que l’on fait dire au silence: posture, ethos, image d’auteur.” Argumentation et Analyse du Discours, vol. 3, 2009. Web. Google Scholar

Pilorget-Rezzouk, Chloé. “Édouard Louis: du récit littéraire au feuilleton judiciaire.” Libération, 29 jan. 2019. Web. Google Scholar

Puwar, Nirmal, and Julian Go. “Decolonizing Bourdieu: Colonial and Postcolonial Theory in Pierre Bourdieu’s Early Work.” Sociological Theory, vol. 31, no. 1, 2013, pp. 49-74. Google Scholar

Sapiro, Gisèle. “De la responsabilité pénale à l’éthique de responsabilité. Le cas des écrivains.” Revue française de science politique, vol. 58, no. 6, 2008, pp. 877-898. Google Scholar

Sapiro, Gisèle. La responsabilité de l’écrivain. Littérature, droit et morale en France (XIXe-XXIe siècle). Seuil, 2011. Google Scholar

If you have private access to this content, please log in with your username and password here

Details

Author details

Achille, Etienne

Achille, Etienne

Achille, Etienne

Achille, Etienne