Bulletin of Hispanic Studies

Chivalry and the Jews in Late Medieval Spain

Bulletin of Hispanic Studies (2021), 98, (4), 315–338.

Abstract

A long standing tradition posits an opposition between the Jews and the ideals and reality of medieval chivalry (i.e., before 1492). The article argues against such generalizations. It begins by noting the research on chivalric imaginaire amongst Jews in Franco-German areas. In the case of Hispanic Jews, oral literature, particularly ballads, includes points of contact with Libros de caballería. Even (neo-) Aramaic mystical texts from thirteenth-century Castile use images and metaphors from chivalric literature. Culturally hybrid representations are also relevant, in specific visual cases such as the iconography of the Arragel Bible - and also its texts - or the texts of the (probably converso) poet Pero Ferruz. Late medieval Hebrew MS illuminations show the Hispano-Jewish patrons’ taste for the representation of knights and scenes of knightly life. Fragments from Inquisition and other archival evidence confirm the taste for chivalric literature amongst Iberian Jews. Material culture from late medieval Spain also supports the article’s claim in various ways - Jewish artisans are involved in crafting memorable items of knightly accoutrement; and towards the later decades of the fifteenth century there are attempts to incorporate Jews into urban caballería.

Una antigua tradición supone un antagonismo entre la caballería medieval (o sea, anterior a 1492) y los judíos. El artículo argumenta en contra de tales generalizaciones. Contrasta la investigación sobre el imaginaire de la caballería entre los judíos de área franco-germana con la que atañe a los hispano-judíos. Entre estos últimos la literatura oral, especialmente los romances épicos, exhibe huellas de contactos con los Libros de caballería y la matière de Bretagne. Textos en (neo-)Arameo de la Castilla del s. XIII demuestran que sus autores conocían y apreciaban la literatura caballeresca y utilizaban sus imágenes y metáforas. Representaciones culturalmente híbridas son relevantes al tema ya sea en el ámbito de lo visual como en el textual. Las miniaturas de los códices manuscritos hebreos confirman el gusto por lo caballeresco entre sus mecenas. Los maestres de las órdenes de caballeria ibérica actuaban como patronos de la cultura judía y sus exponentes. También fragmentos de testimonios en legajos de inquisición y otra evidencia de archivos nos informan al respecto. Incluso la cultura material también refuerza la tesis en el caso, por ejemplo, de los artesanos que creaban objetos emblemáticos de la caballería.

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GUTWIRTH, ELEAZAR