Contemporary French Civilization

Les femmes transgenres face au sida dans Le Gai cimetière de Marie-Pierre Pruvot

Contemporary French Civilization (2021), 46, (2), 197–211.

Abstract

Il n’existe toujours pas, à ce jour, d’études officielles concernant l’impact du VIH/SIDA sur la population transgenre en France. Le Gai cimetière, publié en 2014 par Marie-Pierre Pruvot (plus connue sous le nom de Bambi), permet au lecteur de mieux saisir l’ampleur de la tragédie vécue par les femmes transgenres en France au début des années 1990 pendant les années noires du sida. Dans cette autobiographie, Bambi rend hommage à ces chères amies avec qui elle travaillait jadis sur la scène du Carrousel (célèbre cabaret transgenre parisien) et se rappelle des différentes étapes de ce cauchemar: d’abord le déni, quand il semblait vital de mentir sur son statut sérologique, puis l’aveu inéluctable, enfin les derniers mois d’agonie menant à l’enterrement d’un nombre effrayant de femmes transgenres. Ce témoignage est un document précieux sur les caractéristiques de la condition des femmes transgenres exposées au SIDA et constitue une archive unique sur la résistance et la solidarité de ce cercle de sœurs trans’ se battant pour leur survie.

Even today, no official studies address the impact of the HIV/AIDS epidemic on the transgender population in France. Le Gai cimetière, published in 2014 by Marie-Pierre Pruvot (better known as Bambi), allows the reader to grasp the extent of the tragedy faced by transwomen in the early 1990s in France during the worst years of the AIDS epidemic. In this autobiography, Bambi pays tribute to her beloved friends with whom she used to perform at the Carrousel (a famous transgender cabaret in Paris) and remembers the various stages of this nightmare: the reflex of denial, when it felt crucial to lie about one’s status, followed by the painful admission, and the last months of agony leading to the funerals of a horrifying number of transwomen. This testimonial is a precious document revealing the specific circumstances of transwomen facing AIDS and a unique archive of the resilience and solidarity of a network of trans sisters fighting for their survival.

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Foerster, Maxime