Contemporary French Civilization

Forty years of HIV/AIDS narratives: what’s next?

Contemporary French Civilization (2021), 46, (2), 179–196.

Abstract

This essay proposes to look across HIV/AIDS narratives in order to trace a larger relationship between the onset, development, and perceived disappearance of both HIV/AIDS and HIV/AIDS literature - what I dub its literary epidemiology. I aim to trace and compare both the literary transmission and depiction of HIV/AIDS in the major novels of this genre by authors like Hélène Laygues, Michel Simonin, Hervé Guibert, Erik Rémès, Guillaume Dustan, Tristan Garcia, and Camille Genton. Such a study affords a better understanding of the concepts of life, death, and what the future holds for a literature centered on a disease. This approach offers readers a novel perspective on the literary past and future of French HIV/AIDS literature.

Cet essai propose une perspective diachronique sur les récits du sida pour souligner le rapport entre le début, le développement, et sa disparition supposée pour tracer ce que j’appelle une épidémiologie littéraire. Le présent article développe une approche comparatiste et déconstructive de la transmission et des représentations littéraires du sida dans les romans majeurs de ce genre par des écrivains comme Hélène Laygues, Michel Simonin, Hervé Guibert, Erik Rémès, Guillaume Dustan, Tristan Garcia et Camille Genton. Une telle étude permet une meilleure compréhension des concepts clés du « roman sida » - une littérature basée sur une maladie perçue comme chronique et ordinaire après les trithérapies. Cette approche permet au lecteur d’avoir à la fois une perspective critique sur l’histoire des représentations sur VIH/SIDA dans la littérature française et sur le potentiel de son devenir dans les années 2020.

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Maroun, Daniel