Bulletin of Hispanic Studies

Elegir el mal menor: las derivaciones de un debate ético-económico medieval en El Conde Lucanor

Bulletin of Hispanic Studies (2021), 98, (7), 627–642.

Abstract

Este artículo investiga el exemplum 38 del Conde Lucanor, en el que un hombre muere cruzando un río tras decidir no soltar su tesoro, que apenas ha recibido atención de la crítica. Sin que se conozca el origen de la historia, tras proponer dos potenciales fuentes dominicas y estudiar el contexto económico-social, planteamos que, más allá de una condena abstracta del pecado de la avaricia, don Juan Manuel reprueba la acumulación de riquezas por el estamento no nobiliario. El exemplum podría leerse además como una variante del debate escolástico de los actos voluntarios e involuntarios (elección), desarrollado por figuras como Tomás de Aquino. Esta doble lectura confirmaría, además de algunos de los aspectos apuntados por la crítica tradicional para el Conde Lucanor (relevancia cultural del reinado de Sancho IV, conexión dominica, necesidad de leer los exempla en conjunción con el resto de partes…), la mayor complejidad semántica sugerida por críticos como Laurence de Looze o Jonathan Burgoyne.

This article examines Count Lucanor’s exemplum 38, in which a man dies crossing a river after deciding not to let go of his treasure. This exemplum has barely received attention from critics. After proposing two potential Dominican sources (the origin of the story is unknown) and studying the socio-economic context, I maintain that, beyond an abstract condemnation of greed, Juan Manuel condemns the accumulation of wealth by members of the Third Estate. The example also reads as a variant of the scholastic debate of voluntary and involuntary acts (choice), developed by theologians such as Thomas Aquinas. This double reading confirms, in addition to certain features pointed out by traditional critics for Count Lucanor (cultural relevance of Sancho IV’s reign, Dominican influence, the need to read the exempla in conjunction with the other parts…), the greater semantic complexity that critics like Laurence de Looze or Jonathan Burgoyne suggested for the book.

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MORENO, RAÚL ÁLVAREZ