Bulletin of Hispanic Studies

Una vuelta de tuerca a la filantropía: lógica de la muerte y ‘ética del otro’ en Salón de belleza de Mario Bellatin

Bulletin of Hispanic Studies (2021), 98, (6), 613–630.

Abstract

El hermetismo de universos cerrados y la opacidad de la peculiar escritura experimental de Mario Bellatin han suscitado diversas interpretaciones de su obra más celebrada y leída, Salón de belleza (1994), vinculadas sobre todo con la dimensión corporal y la enfermedad. Sin embargo, creo que hay también una vertiente en la novela especialmente valiosa y enigmática: su interpretación desde una perspectiva ética. ¿Cómo puede ser que la historia de un hombre entregado de esa forma incondicional al cuidado de los más vulnerables suscite sin embargo una lectura sombría y despiadada? Probablemente la respuesta tenga que ver con lo que el propio Bellatin denomina ‘lógica de la muerte’. Para adentrarnos en el estudio de la obra desde esta óptica examinamos en primer lugar la noción de eutanasia pasiva que practica el protagonista en el Moridero en contraste con nuestra percepción actual de muerte ideal inspirada en la necesidad de medicalizar el sentimiento de la muerte y alargar la vida a través de la tecnología. Asimismo, en la segunda parte del artículo, analizamos el enorme sacrificio del protagonista hacia los más desfavorecidos desde la categoría de la ‘ética de los otros’, inspirada en las reflexiones de Emmanuel Lévinas.

The hermeticism of closed universes and the opacity of the peculiar experimental writing of Mario Bellatin have given rise to diverse interpretations of his most celebrated and read work, Salón de belleza (1994), interpretations which are above all connected to the dimension of corporeality and illness. However, I believe there is another especially valid and enigmatic approach in the novel: its interpretation from the ethical perspective. How is it possible that the story of a man devoted so unconditionally to the care of the most vulnerable gives rise to a sombre and ruthless reading? The answer is likely to have to do with what Bellatin calls ‘the logic of death’. To approach the story from this perspective we first explore the notion of passive euthanasia exercised by the protagonist in the Moridero further comparing this notion with our current notion of an ideal death, inspired by the need to medicalize the sentiment of death and prolong life through technology. We go on to analyse the enormous sacrifice made by the protagonist for the good of those most unfortunate through the prism of the ‘ethics of others’, drawing on the thoughts of Emmanuel Levinas.

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Obras citadas

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VILLAMÍA, LUIS