Bulletin of Hispanic Studies

Consent in Love and Marriage in Songs Associated with Princess Isabel of Castile

Bulletin of Hispanic Studies (2021), 98, (10), 949–962.

Abstract

In Christian canon law, marriage is considered invalid if consent has not been obtained from both partners. Isabel of Castile understood this: rejecting the suitors selected by Enrique IV, she insisted on her right to marry a husband of her choice. Similarly, in the courtly love tradition to which ladies then subscribed, voluntary commitment was regarded as an essential feature of love, but there was a tacit understanding that marriage should not be mentioned as a solution. By assigning the song ‘Ni me plaze, ni consiento’ to Prince Alfonso, Isabel’s brother, in the poem that he wrote about the prince’s departure from Arévalo c. 1466-1468, Nicolás de Guevara was drawing attention to the need to respect this principle, and also alluding to an understanding between Alfonso and his sister that each would insist upon it. It is within this context that we may interpret a short cycle of poems in the British Library Cancionero (LB1) associated with the courtship of Isabel by King Afonso V of Portugal in the years 1465-1468.

En la ley canónica cristiana, el matrimonio se considera inválido si no se ha obtenido el consentimiento de ambos cónyuges. Isabel de Castilla entendió esto: rechazando a los pretendientes seleccionados por Enrique IV, insistió en su derecho a casarse con un esposo de su elección. De manera similar, en la tradición del amor cortés al que se suscribieron las damas, el compromiso voluntario se consideraba una característica esencial del amor, pero había una comprensión tácita de que el matrimonio no se mencionaba como una solución. Al asignar la canción ‘Ni me plaze, ni consiento’ al Príncipe Alfonso, hermano de Isabel, en el poema que escribió sobre la partida del príncipe de Arévalo ca. 1466-1468, Nicolás de Guevara estaba llamando la atención sobre la necesidad de respetar este principio, y también aludiendo a un entendimiento entre Alfonso y su hermana de que cada uno insistiría en ello. Es dentro de este contexto que podemos interpretar un corto ciclo de poemas en el Cancionero de la Biblioteca Británica (LB1) asociado con el cortejo de Isabel por el rey Afonso V de Portugal en los años 1465-1468.

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BOASE, ROGER