Australian Journal of French Studies

Une « science » de la durée : Valéry lecteur de la poésie du xixe siècle

Australian Journal of French Studies (2021), 58, (3), 262–275.

Abstract

Although Paul Valéry’s lack of interest—if not outright contempt—for literary history is by now well known, as is his rather singular conception of reading, this article argues for the importance of reexamining the many texts in which he positions himself first as a reader of nineteenth-century French poetry. A constant preoccupation of Valéry’s when reviewing Hugo, Baudelaire or Mallarmé (among several others) is the capacity of any given text to resist at once its reader and the unavoidable flight of time. At stake in Valéry’s meditation, as this article demonstrates, is what he comes to label as a “science” of duration (durée).

Après avoir rappelé le peu d’intérêt - sinon le mépris - de Paul Valéry pour l’histoire littéraire, et avoir réexaminé la conception pour le moins singulière que l’écrivain se faisait de la lecture, cet article propose néanmoins de revenir sur un Valéry lecteur attentif de la poésie du xixe siècle, afin de souligner l’importance d’une préoccupation qui fut sienne toute une vie. Au contact de ces textes où il médite constamment le danger apparemment inévitable de sombrer dans l’oubli et l’illisibilité, Valéry esquisse une « science » de la durée (science parfois paradoxale, on le verra), elle-même fondée sur un impératif de résistance.

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TRUDEL, ÉRIC