Australian Journal of French Studies

Archives et éthique en littérature : le cas de Gaston-Paul Effa dans Le Miraculé de Saint-Pierre

Australian Journal of French Studies (2022), 59, (2), 185–197.

Abstract

In the context of recent African historical novels that aim to rehabilitate their protagonists through reference to the archives as they appear implicitly, both in the paratext and in the story itself, this article offers a reading of the novel Le Miraculé de Saint-Pierre by Gaston-Paul Effa (2017). This polyphonic novel traces the life of Louis-Auguste Cyparis, allegedly the only survivor of the eruption of the Montagne Pelée in 1902. In this novel, the third-person narrative of Cyparis, which unfolds in three stages (Martinique, the Barnum & Bailey circus and Panama), is interspersed by a conversation between Effa himself as a character and a reader, who could be Cyparis’s great-granddaughter. The validity of written sources is therefore questioned in favour of private remembrance, transmitted from generation to generation. By analysing the thematic of meeting or appointment, this reflection will illustrate the ethical significance of the novel, by combining the approaches of Emmanuel Levinas on the encounter with the Other and of Jacques Derrida on the archive, coalescing them in a postcolonial worldview.

Dans le contexte d’un nombre croissant d’écrivains d’expression française d’origine africaine qui traitent de personnages historiques en vue de les réhabiliter par un renvoi aux archives en tant qu’élément constitutif, aussi bien dans le paratexte que dans le récit même, cet article propose une lecture du roman Le Miraculé de Saint-Pierre publié par Gaston-Paul Effa en 2017. Ce roman retrace la vie de Louis-Auguste Cyparis, seul rescapé présumé de l’éruption de la Montagne Pelée en 1902. Dans ce roman polyphonique, le récit à la troisième personne de Cyparis qui se déploie en trois étapes (Martinique, le cirque Barnum & Bailey, Panama) est contagionné par une conversation entre Jean-Paul Effa lui-même comme personnage et une lectrice, qui serait l’arrière-petite-fille de Cyparis. Aussi la validité des sources écrites est-elle mise en question en faveur de la mémoire privée, transmise de génération en génération. À partir du motif de la rencontre, cette réflexion illustrera la portée éthique du roman, en combinant les approches d’Emmanuel Levinas sur la rencontre avec l’Autre et de Jacques Derrida sur l’archive, et les intégrant dans une philosophie de vie postcoloniale.

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DE MEYER, BERNARD

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