Bulletin of Hispanic Studies

The Visage of a Dream: Culture, Commodity and Affect in Rosalia de Castro’s El caballero de las botas azules (1867)

Bulletin of Hispanic Studies (2022), 99, (5), 455–470.

Abstract

Critics of the work of Rosalía de Castro (1837-1855) have noted the difficulties her novel El caballero de las botas azules (1867) poses for both Spanish and Galician literary historiography. A metafictional satire written in Spanish and set in Madrid, it is difficult to place within narratives of Galician literary history that imagine Rosalía as a saintly founding mother, as well as within narratives of Spanish literary history that imagine a teleological development of the novel from Romantic to Realist forms. This article will situate El caballero as a hinge text, a farewell to a Romantic poetics of melodrama and named emotions and a move towards a modern literature of affect, a transition that is inflected by a profound meditation on the role of literature within a world of increasing consumerism and commodification. The discussion will be framed in terms of the twin themes of hysteria and dandyism.

Estudiosos han notado la dificultad que la novela El caballero de las botas azules (1867) de Rosalía de Castro supone tanto para la historiografía literaria española como la gallega. Una novela metaficcional que combina elementos de la literatura fantástica con la sátira social, es una obra difícil de asimilar a las narrativas nacionalistas gallegas, pero también de integrar en una visión teleológica de la literatura española que imagina un progreso lineal de la novela romanticismo al realismo. En este artículo se sitúa la novela en el contexto de debates contemporáneos sobre literatura y democracia. Se sostiene que El caballero contiene elementos del melodrama romántico popular pero que también prelude una literatura moderna que responde a la desintegración de los sistemas de significación que habían sustentado la ficción anterior. Desde esta perspectiva, El caballero es tanto una despedida de la poética romántica basada en las emociones como una aproximación a una literatura moderna del afecto, una transición que corre paralelo a una profunda meditación sobre el papel de la literatura en un mundo caracterizado por consumismo y comercialización.

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O’DWYER, MANUS