Bulletin of Hispanic Studies

‘Hija del desengaño’: Diana’s Life Prior to Agustín Moreto’s El desdén con el desdén

Bulletin of Hispanic Studies (2022), 99, (3), 225–238.

Abstract

In this article I argue that, while Diana is central to the plot of Agustín Moreto’s comedy of 1694, her motivations and life preceding the start of El desdén con el desdén have been largely ignored by critics and practitioners alike. By looking at her interactions from start to finish, a pattern emerges that tells her backstory, one that is more complex than we first imagine. While Diana has often been discussed as a well-educated and intelligent character, a close reading of her dialogue demonstrates that she also rejects love as a result of her experience. This reading is in line with Moreto’s reputation as a more modern, proto-feminist dramaturg. It also gives contemporary audiences a portrayal to which they can relate more readily.

En este artículo muestro que la vida y motivación anterior de Diana -personaje central de la obra de 1654 de Agustín Moreto, El desdén con el desdén- han sido ignoradas tanto por los críticos como por los profesionales del teatro. Si miramos fijamente sus interacciones con otros personajes a través de la obra, encontramos un patrón que demuestra que la historia de Diana es mucho más compleja de lo que se había imaginado antes. Diana se ve como un personaje culto y muy inteligente con frecuencia, pero una lectura profunda de su diálogo demuestra que su rechazo del amor viene también de la experiencia. Esta nueva lectura sigue la reputación de Moreto como un dramaturgo más moderno y proto-feminista. Además, le da a la audiencia contemporánea la posibilidad de un retrato más conforme con las expectativas de hoy.

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COWLING, ERIN ALICE