Le Siècle de la légèreté

émergences d’un paradigme du XVIIIe siècle français

Edited by Jean-Alexandre Perras and Marine Ganofsky

£65.00
- +

ISBN: 9781786941954

Publication: April 30, 2019

Series: Oxford University Studies in the Enlightenment 2019:04

La France est une nation légère – ce lieu commun antique est abondamment repris tout au long du XVIIIe siècle, témoignant de profonds bouleversements axiologiques, scientifiques et éthiques, dont ce volume collectif cherche à mesurer l’importance et les enjeux, en racontant l’histoire d’un autre siècle des Lumières : celle d’un siècle de la Légèreté.

Propre aux représentations que le XVIIIe siècle français construit de lui-même, tant par rapport aux siècles qui l’ont précédé que dans une logique de parallèle entre les nations européennes, la légèreté du XVIIIe siècle est un important paradigme de l’historiographie qui s’est constituée sitôt après la Révolution. Les héritiers du XVIIIe siècle ne reconnaissent pas seulement en lui l’âge de la raison et du progrès, des Lumières et des droits du citoyen, mais éprouvent aussi tantôt du mépris, tantôt de la nostalgie pour la prétendue légèreté de ses mœurs, la futilité de ses goûts ou la frivolité de ses enfantillages. Entre la bourgeoisie industrieuse du XIXe siècle tirant profit des représentations voluptueuses des fêtes galantes et l’intérêt de notre époque célébrant l’aimable frivolité du siècle de Marie-Antoinette, le XVIIIe siècle en sa légèreté n’a jamais cessé de séduire certes, mais aussi de questionner le récit progressiste de la raison et de l’utilité dans la définition des valeurs qui fondent notre communauté.

Aussi importe-t-il d’interroger les conceptions et les valeurs qui sont associées à la notion de légèreté au XVIIIe siècle, de manière à mieux comprendre dans quelle mesure elle a pu être associée à la fois au caractère de la nation française en général et au XVIIIe siècle en particulier.
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The age-old cliché that France is a light-hearted nation is echoed repeatedly throughout the eighteenth century and bears witness to the deep axiological, scientific and ethical upheavals which this volume explores. By analysing the importance of, and issues at stake in, these transformations, the articles gathered here tell the story of another age of Enlightenment: the story of an age of lightness.

Lightness is at the crux of how the French eighteenth century represents itself both in contrast with previous centuries and through parallels between European nations. The concept of lightness therefore constitutes an essential paradigm of the historiography that developed immediately after the French Revolution. The intellectual heirs of the eighteenth century do not only find in this period an age of reason, progress, Enlightenment and citizens’ rights; they also feel, at times, contempt, at other times, nostalgia for the alleged lightness of its mores, the futility of its taste or the frivolity of its childish ways. Between the industrious bourgeoisie of the 19th century exploiting the voluptuous representations of fêtes galantes and the fascination of our own 21st century for the delightful frivolity of Marie-Antoinette’s era, the 18th century in its lightness has never lost its charm. Yet, crucially, it also challenges the progressive narrative of the history of reason and usefulness in the definition of the very values on which our community is built.

It is therefore essential to analyse the concepts and values associated to the notion of lightness in the 18th century. Such an approach yields breakthroughs in understanding why, and to what extent, this idea of lightness has been related to the French national character in general as well as, more particularly, to its 18th century.

Jean-Alexandre Perras est actuellement résident à l’Institut d’études avancées de Paris. Ses recherches concernent l’histoire des valeurs et les pratiques de sociabilité à l’âge classique. Il travaille en ce moment sur l’histoire culturelle et littéraire de la frivolité en relation avec le luxe, le genre, les représentations nationales et la question d’utilité dans la France des XVIIe et XVIIIe siècles. Jean-Alexandre Perras is currently resident at the Institute for Advance Studies, Paris. His research deals with the history of values and the practices of sociability in the early modern period. He is currently working on the cultural and literary history of frivolity, in relation with luxury, gender, national representations and the question of usefulness in 17th- and 18th-century France.

Marine Ganofsky est maître de conférences en littérature française à l’Université de St Andrews. Ses recherches portent sur le dix-huitième siècle et sa quête de bonheur qu’elle étudie depuis la perspective de la littérature, de l’esthétique, de la philosophie et de l’histoire socio-culturelle. Son premier livre explore le sujet des nuits libertines et elle travaille actuellement sur le concept d’illusion au siècle des Lumières. Marine Ganofsky is a lecturer in French literature at the University of St Andrews. Her research focuses on the eighteenth century and its quest for happiness. She approaches the topic through the lens of literature, aesthetics, philosophy and socio-cultural history. Her first book looked at libertine nights and she is now working on the concept of illusion in the Age of Enlightenment.

Format: Paperback

Size: 234 × 156 mm

296 Pages

Copyright: © 2019

ISBN: 9781786941954

Publication: April 30, 2019

Series: Oxford University Studies in the Enlightenment 2019:04

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